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¿Qué es la Meningitis? Causas, síntomas y tratamiento

La Meningitis es esa enfermedad que todo el mundo conoce pero que nadie ubica. Poca gente la coge pero siempre está el riesgo y es un riesgo alto. Por tal motivo, conviene conocer todo sobre esta complicada enfermedad. Te contamos qué es la Meningitis: causas, síntomas y tratamiento

¿Qué es la Meningitis?

Empezamos por lo elemental: qué es la Meningitis. Se trata de una enfermedad que deriva en la infección e inflamación de las meninges. Las meninges son las membranas que rodean tanto el cerebro, como la médula espinal.

Explicar qué es la Meningitis, es explicar una enfermedad que aparece de mano de virus o bacterias. Si estos sólo afectan a las meninges, se tratará de una Meningitis. Si la bacteria llega a la sangre, hablaríamos de sepsis meningocócica. Hay algunos casos en que ocurren ambas infecciones, agravando los síntomas y las consecuencias

Una vez sabemos qué es la Meningitis, toca conocer los tipos de Meningitis que existen:

  • Meningitis vírica – La Meningitis vírica es la afección más leve de la enfermedad. Hasta tal punto que el paciente no precisa ser tratado y el propio organismo se regula. No es habitual que deje secuelas y tampoco necesita de vacunas.
  • Meningitis bacteriana – La Meningitis bacteriana es la versión grave y peligrosa de la enfermedad. Un paciente con Meningitis bacteriana debe ser hospitalizado y, en algunos casos, puesto en cuarentena por si es contagiosa. La Meningitis bacteriana puede llegar a provocar la muerte o dejar secuelas cerebrales permanentes. Las Meningitis bacterianas más habituales son:
    • Meningococo B
    • Meningococo C
    • Neumococo
    • Haemophilus influenzae tipo b

¿Cómo se contagia la Meningitis?

¿Y cómo se contagia la Meningitis? Lo cierto es que esta enfermedad es altamente contagiosa, de ahí la cuarentena de algunos pacientes. La Meningitis se contagia a través de gotículas de las secreciones respiratorias o de la garganta. Es decir, cualquier tipo de contacto con una persona infectada, puede suponer el contagio.

¿Cómo se contagia la Meningitis? A través de besos, estornudos, compartir cubiertos, toses o un contacto prolongado con alguien afectado. Un contacto prolongado es el que dura más de cinco horas.

A pesar de todo, la transmisión no es tan sencilla como la influenza. El motivo es que el periodo de incubación de la Meningitis puede llegar a los 10 días. La mayoría de ocasiones, por suerte, se queda por el camino. No obstante, suele dar más en primavera y otoño.

No obstante, otra de las formas cómo se contagia la Meningitis es con otras personas no vacunadas que contagian al resto. También se dan casos a los que la vacuna no le genera los anticuerpos necesarios y no le protege de la enfermedad. A pesar de todo, es conveniente y casi obligatorio, poner la vacuna. Se trata del método más efectivo para evitar contagios.

Las causas de la Meningitis

Tiempo ahora para las causas de la Meningitis. Estos son los desencadenantes habituales de la enfermedad

Causas de la Meningitis – Infecciones

Las infecciones, como ya hemos comentado, vienen provocadas por virus (Meningitis vírica) o bacterias (Meningitis bacteriana)

Causas de la Meningitis – Hongos

Algunos hongos como la candida o el cryptococcus son poco habituales pero, cuando aparecen, pueden derivar en Meningitis

Causas de la Meningitis – Tumores

Son los menos habituales y no acostumbran a llegar al líquido cefalorraquídeo. No sólo son más extraños, sino que cuando surgen son mucho menos peligrosos que los infecciosos.

Causas de la Meningitis – Paperas y VIH

Los virus del VIH y las paperas también pueden causar la Meningitis. Es más, mucha gente podría tener Meningitis y no darse cuenta en toda la vida porque no aflorez

Causas de la Meningitis – Herpes

En este caso, los dos herpes más habituales como causa de la Meningitis, son el labial y el genital.

Los síntomas de la Meningitis

Obviamente, ante la gravedad de la enfermedad, es innegociable conocer los síntomas de la Meningitis. Como hemos comentado, estos síntomas de la Meningitis pueden tardar 10 días en aflorar. Si lo hacen, lo más habitual es que comience como una gripe fuerte y que vayan empeorando con el paso de los días.

  • Gripe
  • Fiebre alta
  • Dolor de cabeza intenso
  • Rigidez en la nuca (si te cuesta decir que sí con la cabeza porque la notas dura, eso es la rigidez en la nuca)
  • Vómitos y náuseas (vómitos explosivos y descontrolados)
  • Pérdida de consciencia
  • Somnolencia
  • Convulsiones
  • Agitación
  • Delirios
  • Manchas en la piel (si son de color rojizo, se trata de petequias y quiere decir que la cosa es grave)

¿Y cuáles son los síntomas de la Meningitis en bebés? En el caso de los peques de menos de dos años, los síntomas son:

  • Fiebre alta
  • Llanta constante
  • Pérdida de apetito
  • Somnolencia
  • Irritabilidad

Los síntomas de la Meningitis, además de los propios, pueden ser derivados. Es decir, la afección de la Meningitis puede derivar en otras dolencias. Éstas son las más comunes:

  • Sordera
  • Convulsiones
  • Daño cerebral
  • Epilepsia
  • Hidrocefalia
  • Edema cerebral
  • Trombosis
  • Choque séptico
  • Insuficiencia Renal
  • Parálisis de nervios craneales

El tratamiento contra la Meningitis

Para terminar, repasamos el tratamiento contra la Meningitis. Una enfermedad que, como hemos comentado, se cura sola en muchas ocasiones, aunque requiere algo de reposo y tranquilidad. Cuando no lo hace, porque es Meningitis bacteriana, resulta imprescindible aplicar el tratamiento contra la Meningitis

Ingreso hospitalario

Por lo general, el paciente que requiere atención hospitalaria por Meningitis bacteriana, pasa entre 7 y 10 días ingresado.

Antibióticos

Durante los días de ingreso, el paciente es sometido a un combo tremendo de antibióticos para frenar la enfermedad.

Líquidos

Al no poder comer, el alimento del paciente son los líquidos que le administran por vía intravenosa. Al igual que los medicamentos, se alternan con el suero.

Tratamiento a otras dolencias

La Meningitis puede tener secuelas. Desde un edema cerebral a crisis epilépticas, todas estas dolencias derivadas de la Meningitis requieren medicación.

Posibles secuelas

Si la Meningitis no se coge a tiempo.

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